竺道

挑战中国手机生产商?印度信实工业集团与谷歌联手打造Google-Jio智能手机

据智能手机业内高管和分析师透露,谷歌公司将与印度信实工业集团(Reliance Industries)联手,以投资45亿美元的代价合作开发一款新型智能手机,这也预示着全球第二大手机市场或将迎来大洗牌。

在上周的公司大会上,信实工业集团老板Mukesh Ambani宣布了这一合作,他说谷歌将负责构建安卓操作系统,而信实将负责设计低成本的4G甚至是5G智能手机。

肉眼可见的是,这款新型智能手机将会对小米和步步高等中国厂商构成重大挑战。步步高电子集团旗下拥有Realme、Oppo和Vivo等品牌,目前在印度100美元价位以下的智能手机市场占据着20亿美元的主导市场地位。通过与宝莱坞的合作,结合板球市场的营销以及产品强大的拍摄功能等特色,中国手机商俘获了印度多数消费者,其在印度销售的智能手机约占市场总销量的80%。

不过,来自科技研究公司Canalys的Rushabh Doshi表示:“纵观全局,信实工业集团将会以更低的价格抢占其他品牌的市场,对低端智能手机市场构成真正的威胁。”事实上,信实工业集团在2017年推出JioPhone的时候就实施过类似计划。JioPhone是一款经济型半智能手机,用户只需花费20美元就能获得该手机,还能免费上网,这款手机目前拥有超过1亿名用户,其中许多人是第一次用手机上网。

原iPhone代工制造商纬创(Wistron)和伟创力(Flextronics)印度公司主管A Gururaj表示:“我认为Google-Jio手机将会是炙手可热的一款产品。中国企业可能会通过降价来与之竞争,利润率可能会缩水。”

信实工业集团这次雄心勃勃,他们的目标是让每个印度人都拥有一部智能手机,此外这次的布局也可能使信实工业集团赢得其电信竞争对手沃达丰 (Vodafone Idea)和巴蒂电信(Bharti Airtel)的用户。但就现状来看,这两家公司仍然有数亿名用户还在使用老式的非智能手机,并且使用的还是2G网络。

值得一提的是,在此次联手合作中,谷歌公司还将向信实工业集团旗下的数字平台Jio Platform投资45亿美元,该数字平台的业务包括电信、光纤业务以及音乐和电影类的应用程序。不仅如此,信实工业集团数字平台Jio Platform自4月份以来还获得了包括英特尔和高通在内的全球金融和科技投资者的支持,这将进一步增强信实工业在智能手机领域的雄心壮志。

虽然信实工业集团没有透露这款即将推出的新智能手机的规格、价格、发布时间以及制造细节,但其网络旗下3.87亿名的用户以及谷歌这个大品牌都将会助他一臂之力。该公司的技术顾问、前金力手机印度负责人Arvind Vohra表示,Google-Jio手机将会针对Jio目前的网络进行优化,并为用户提供更好的性能。此外,Jio平台上的大量视频和音乐库也将可能会与该手机绑定。谷歌公司负责安卓系统和游戏的副总裁Sameer Samat透露,安卓团队现在还在努力确保第一次使用智能手机的用户能够轻松地使用与健康、通讯和工作相关的应用程序。

据悉一些Jio平台老客户已经在翘首期盼,期待Google-Jio智能手机能早日上市了。比如来自印度东部比哈尔邦的一个村庄的建筑工人Rawil Ansari在过去的两年里一直在使用JioPhone,他表示:“我想尝试一下新的Google-Jio智能手机,因为我已经是Jio用户了,所以我的第一选择还是继续使用Jio网络。”

据估计,这款新手机可能会吸引到大约3.5亿印度人,他们现在仍在使用最基本的非触屏式手机,还没有体验过在智能手机上高速冲浪的感觉。