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下一站斯里兰卡?本土电商领跑 互联网创投风起 | 竺道观察

摘要:内战已经结束六年,斯里兰卡的创业投资环境正在快速发展。一场由斯里兰卡本土电商领跑的互联网创投风起。

 

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Sigiriya, Sri Lanka

当你到访斯里兰卡时,你很难想象在这颗美丽的“印度洋的眼泪”上,曾爆发过史上最为血腥的内战之一。这场多数僧伽罗人与少数泰米尔人之间的惨烈战争,长达三十多年,夺去了10万多条生命。

2009年战争结束至今,该国经历了重大的变化。目前,斯里兰卡在世界“人类发展指数”中排名第73位,高于印度的135位与中国的91位。对于住在岛上的人来说,这种变化由多种不同方式呈现出来。

斯里兰卡最大的电商网站之一,Takas.lk的联合创始人Lahiru Pathmalal说:“我学习政治科学,并获得了国际关系学硕士学位。”虽然Lahiru曾与非政府组织与不同的冲突解决组织共事,他并没有感受到改变这个国家面貌的必要动力。“这都是政府需要从头做起的。”他说。

Lahiru,Dilendra Wimalasekere和Murtaza Moosajee在2012年创建了Takas.lk。最近一轮投资中,他们从本地投资者处融得了50万美元。同领域的竞争对手有Wow.lk,该网站最近开始在线销售斯里兰卡板球队球票,并提供泰米尔语、僧伽罗语与英语三个版本的网页。Ikman.lk是一个著名的分类信息网站,负责联通斯里兰卡的商家与消费者。尽管电子商务在飞速增长,但就其本身来说,仍处在起步阶段。

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“我们面临的最棘手的问题就是募集资金”Lahiru说,“对理念的论证是很困难的。你如何向人们解释电子商务将会在此生根发芽?改变向来都是一个缓慢的过程,但人们仍在批评国家的整体运行框架。”

对比两个国家从来都不是一件容易的事,况且印度与斯里兰卡在领土面积,地理状况与气候条件上有着巨大的差异,但两国仍有诸多共同点。“我们为消费者提供了一些(与印度电商)类似的技术服务”Lahiru解释说,“我们是第一家提供货到付款服务的网站,也是第一家允许人们通过银行账户直接实现在线支付的网站。”

相当一部分斯里兰卡人已经在使用互联网。Lahiru说:“在全国2000万人口中,500万人在使用互联网。全国各地都有4G网络覆盖区,谷歌的气球项目有望在未来几年内将互联网覆盖到斯里兰卡的每一个角落。”

网站上出售的大部分都是电子产品,大量存货对于斯里兰卡的电商网站来说尚不可能。“除非产品能在三天内销售出去,否则我们不会进行存货”Lahiru解释道,“我们的产品都是立即发货的。”当一件商品到达首都科伦坡的站点后,就由Takas.lk的内部物流团队来负责派送了。Lahiru说:“我们外包的唯一一项就是‘最后一英里’的运送”。

 

更多的投资正涌向斯里兰卡


尽管Lahiru在募集资金上遇到了困难,其公司在斯里兰卡的盈利额正在上升。亚洲最大的两个经济体——印度和中国是斯里兰卡最大的贸易伙伴,他们都看好在这座小岛上的投资。2012年,中国政府向斯里兰卡贷款总额达到了4亿9千万美元。这一数字在过去的十年间增长了50倍。

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Colombo, the capital city of Sri Lanka

当我跟斯里兰卡天使网络创立者,Takas.lk的投资人Prajeeth Balasubramaniam对话使,他刚刚完成了一项他称之为“黑客日授权程序”的项目。

“我们在全国范围内举办创业项目”他说,“这个项目在斯里兰卡北部举行,战事基本上都是在那里爆发的。80%的创业企业都和科技有关,每年我们都会资助一到两名企业家。在那以后,我们把他们纳入培养与指导方案中。”

斯里兰卡天使网络由75位天使投资人联合而成,其中包括谷歌东南亚与印度副总裁Rajan Anandan和印度天使网络总裁Padmaja Ruparel。他们还资助了许多公司,如:进行IT和业务流程外包(BPO)服务高等教育培训的斯里兰卡业务流程外包研究院,销售传统手工编织品的网络商店Nithyarn

对Prajeeth而言,他的投资不是为了打造终身企业家。“我们希望选择的企业家,是能在五年内干出其他事业的人”他解释道,“这里的投资环境尚不成熟,我们正在努力使其成长。我们在培养中心有一支主管财务的团队,以帮助那些企业家从经济上脱离他们的公司。”

Prajeeth说,一个企业家在不成熟的投资环境中最担心的,是人们辛勤工作的成果在遭到剽窃或复制后变得一文不值。“这听起来很荒谬,但在一个不成熟的投资环境中,这样的事情就会发生,”他说。“我们正在努力建立信用(体系)。我们已经推出了Venture Engine倡议,创业者可以借此找到感兴趣的天使投资人。这都是为了建立一个使人们感到安全放心的投资环境。”

 

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