竺道

3亿美元就大惊小怪? 这只是巴菲特旗下伯克希尔投资Paytm的“冰山一角”

屏幕快照 2018-08-31 下午5.54.43在西方人眼中,2月14日是个浪漫的日子,并将其称之为情人节。这一天对不同的人有着不同的意义,很多人在这一天和自己的另一半互赠礼物和鲜花,彼此交流情感。

但对印度电子商务支付平台Paytm公司创始人Vijay Shekher Sharma来说,今年情人节是个更独特的日子。那一天,他和巴菲特领导的伯克希尔-哈撒韦公司麾下投资经理Todd Combs见了面,地点在加拿大。Sharma在接受媒体Mint采访时透露,在那次线下会面之后,他和Combs又通了几次电话,伯克希尔以250亿卢比(约合3.56亿美元)收购Paytm公司3%-4%股份的交易就是那样敲定的。

这笔交易让Paytm的公司估值达到100-120亿美元,成为印度估值最高的初创公司,也是第二家估值上百亿美元的“独角兽”(所谓独角兽通常是指估值10亿美元以上的科技业初创公司)。现在,Paytm成为先后获得阿里巴巴、阿里最大股东日本软银集团以及伯克希尔投资的“香饽饽”。

对一家初创公司来说,获得上述投资者垂青可谓梦想成真,对Paytm来说意义尤为重大。因为Paytm还在亏损,在提供长期可持续性产品和商业模式方面,尚未证明自身奋斗的价值。

去年Paytm公司亏损额达到了90亿卢比,营业收入约82.9亿卢比,前年亏损更是达到149.7亿卢比。由于Paytm公司今年加大了对市场营销和外部合作的支出,今年的亏损额十有八九还是会有所上升。

这不禁让人产生疑问:伯克希尔为什么要投资Paytm公司,是基于什么原因这样行动?投资的预期是什么?未来还会不会增加对Paytm公司的投资?

也许还需要更多时间才能得到所有这些问题的答案。不过,我们可以从一些方面找到相关的联系,从而了解伯克希尔对Paytm公司的整个投资蓝图。伯克希尔是一家享誉全球的公司,市值约5000亿美元。从过往的表现看,伯克希尔是世界上最犀利,也最敏锐的投资者。

包括华尔街巨头高盛、美国银行、富国银行、国际信用卡巨头美国运通和万事达卡在内,多家金融服务企业都是伯克希尔的投资对象。2008年,伯克希尔对正处金融危机风暴的高盛注资50亿美元,是华尔街的一段佳话。

Paytm公司是伯克希尔在印度市场的第一笔投资。按照Paytm公司的创始人所说,从规模和操作看,由于两家公司达成合作,今后一些年可能促成其他伯克希尔所投资的公司与Paytm公司的诸多金融领域合作。

事实上,对Paytm公司而言,这笔3亿美元的投资只是一个开始而已。

Sharm说:“伯克希尔原本希望投入的资金不止是我们接受的这些。我们不觉得现在适合募集更多资金,进一步稀释股份,因为我们在银行已经拥有了充裕的资金。”

对巴菲特支持的伯克希尔来说,如果需求增加,投资Paytm公司的大门是敞开的。伯克希尔也清楚,印度市场必然带来金融领域的机遇,它不会乐意错失商机。

到2020年,印度的金融科技产业营业额将达到24亿美元。从印度市场的角度看,Paytm需要伯克希尔。但置于全球的视角观察,伯克希尔也需要Paytm公司。

而且,阿里巴巴和软银这两家大牌公司已经先行一步投资Paytm,这可能给伯克希尔未来的参与带来更多协同效果。Combs是金融服务业的专家,他个人拥有一家对冲基金,也在摩根大通的董事会任职。

Combs还参与了亚马逊和摩根大通的医保合作项目。因此,假如今后可能性增加,他可以帮助Paytm公司与亚马逊建立长期合作关系。

Paytm公司目前看好金融服务业,计划未来三年对旗下支付银行投资约500亿卢比,改善向客户提供的支付设施。Paytm公司还将目标设定为到明年年末让公司的商品交易总额(GMV)达到1000亿美元。

现在,伯克希尔已经拿出了投资和专业技能,这无疑可以帮助Paytm公司成长为印度最大的金融服务企业,称霸本土市场。