竺道

Bigbasket从在线食品杂货做起,目标印度电商“老大”

屏幕快照 2018-03-20 下午7.17.07科技初创企业通常都由更有激情的年轻企业家创立,在印度和硅谷都是一样的。然而印度的Bigbasket却是个例外,它的创始人都是在网络科技发展中浸淫多年的“老兵”,基本上都是50岁以上的人,实战经验十分丰富。

他们已经成功地将其六岁的初创公司Bigbasket变成了印度最大的电子杂货商,并且开始直面亚马逊和由该国最大的集团运营的实体连锁店等实体企业发起的挑战。

总部位于班加罗尔的Bigbasket在线提供日常烹饪必需品,如酥油(黄油)、椰子和香薰米以及18000个品类的杂货商品,从面包到洗衣粉应有尽有,其业务已经扩展到印度25个城市的近800万消费者。

它主要针对的是那些想要避开交通拥堵的上流社会的年轻印度人,以及将逛超市当作苦差事的消费者。上个月,Bigbasket从阿里巴巴处融到了3亿美元的资金,阿里巴巴对这家在线零售商的估值为9.5亿美元,略低于“独角兽”的地位。

在一个食品杂货占了近1万亿美元零售市场一半的国家,Bigbasket利用知识在网络时代(不要过快扩张或利用折扣来吸引购物者)和现代创新(将自动售货机放在公寓大楼里)中实践,并建立了具有价格竞争力的有机农产品供应链。

“我们希望顾客能够更加依赖我们的平台,让我们的服务更加难以复制。”56岁的Bigbasket联合创始人兼首席执行官Hari Menon表示。

2011年12月,他和V.S. Sudhakar(58岁)VipulParekh(53岁)AbhinayChoudhari(47岁)和V.S. Ramesh(62岁)一起,在班加罗尔Indiranagar社区的一幢普通建筑中创建了Bigbasket的雏形。

1999年,Bigbasket的创始人第一次接触电子商务,当时他们创办了Fabmart.com,在网上销售书籍、玩具和杂货。

“那些困难的日子已经一去不复返了,当时网络上还没有支付渠道,而互联网用户群也多半是靠炒作得来的。”联合创始人Sudhakar回忆道。

长久以来,人们没有意识到这个世界,包括印度在内,并没有准备好网上购物的条件。他们当时以Fabmall这个名字为自己的实体店命名,随后很快与另一家大型实体连锁杂货集团达成了收购意向,进行了合并。2006年,Bigbasket创始人们出让自己的股份,进行了天使轮的融资。

2011年,他们开始重组网上杂货店。当时很多人告诉他们要远离易腐烂的农产品行业,因为在这个如此注重食物新鲜度的国家,购物者们会偷偷摸摸地进行用手去除秋葵的顶端,把指甲伸进黄瓜里等等的行为,这样苛刻的挑选商品会让你的企业血本无归的。但Bigbasket创始人们并没有动摇,他们坚持了下来。

最重要的是,他们当时的发展时机很有利。当时的印度正处于智能手机人均拥有率激增,宽带变得越来越便宜,在线支付也开始出现的时期。

但即便如此,当他们提出在线杂货电商这一概念时,风投公司还是不断给他们泼冷水。

随后Bigbasket创始人们修改了他们的营销计划书,明确表示已经做出了适应市场的改变,使该公司能够生存下去,并最终说服私人股本投资者aspertingCapital提融到了1000万美元的资金。

要知道,运送新鲜食品给客户本身就面临着挑战,在印度其障碍更大。这个国家缺乏冷却食品的基础设施,如冷冻箱、冷冻室、冷藏车等。这使得Bigbasket不能直接从农场购买农产品。

因此,在第一个年头,每天早上3:30,Bigbasket创业者们都会到农产品批发市场购买农产品,然后从批发商那里购买其他商品以保证送达产品的新鲜程度。后来,Bigbasket有了自己的冷藏卡车。

这些举措都让该公司能以更低的成本获取新鲜的食品,并最终在2016年推出了一项90分钟的快递服务,可以提供牛奶、鸡蛋、面包和应急物资等产品给客户。

“通过投资和改善食品杂货供应链的相关环节,Bigbasket成功地占据了领先位置。”零售咨询公司Technopak Advisors的主席Arvind Singhal说。

尽管如此,还是有很多竞争者前来挑战,包括LocalBanya,红杉资本支持的PepperTap和SoftBank资助的Grofers。

(其中只有Grofers仍然存在)。为了保持领先地位,Bigbasket需要投资技术:网络连接,温控卡车,可追踪GPS的货车以及库存优化算法等。

从2014年秋季开始,Bigbasket开始融资并加强自身的技术力量。到2016年中,Bigbasket的业务已经拓展到印度的八大一线城市。

随后,Bigbasket开始向中小城市发力。为了吸引像坎普尔、苏拉特和维杰亚瓦达这类城市的居民注意,他们聘请了宝莱坞明星沙鲁克·汗作为形象代言人,成功切入市场。

一直以来,Bigbasket都是在一边发展中一边适应各个城市当地的环境。吸引和留住客户是所有电子商务公司必须要面临的挑战,在印度则更是如此。不同城市人的购物习惯差异很大,并且根深蒂固。

因此,Bigbasket为客户提供了样品:孟买的绿叶蔬菜,班加罗尔的一种叫做SonaMasoori的大米等等。该公司花了数年的时间研究如何为挑剔的顾客实现香蕉的理想成熟度,并为包括八种茄子在内的农产品制定了严格的质量标准。在这些问题被逐一得到解决的同时,Bigbasket则牢牢地抓住了消费者的心。

公司的定制手机软件可以自动引导送货司机到达目的地。该公司表示,这帮助他们实现了近乎完美的准时率。

Bigbasket表示,他们有一个700人的团队来处理每天的顾客投诉。客户投诉内容也很广泛,从缺少消费者喜爱的物品到送货男孩的卫生等等问题。在综合分析了投诉后,Bigbasket的创始人开始要求他们的工作人员穿着干净的衬衫和露趾凉鞋送货,以适应潮湿的天气。

Menon说:“一个Bigbasket的员工每年平均要去其负责配送的每个客户家庭50次,所以穿着体面是十分最重要的。”

去年,Bigbasket的创始人开始评估他们取得的成就。 Bigbasket现在在城市,服务的人口总数达到了1.5亿人,品牌形象良好,并且每笔订单都赚钱。

随后他们开始希望引入投资者,在与亚马逊、沃尔玛等公司进行了初步对话之后,Bigbasket创始人将目光投向了中国的阿里巴巴。因为当时的阿里巴巴在中国开展着大型的网上杂货业务,并且已经建立了自己的交付系统,跟Bigbasket非常匹配。

他们现在正在为下一阶段的经济增长做准备,将资金投入25个城市的仓储和运输系统,将交货时间缩短至3个小时内。

在两年内,该计划将扩大其自有品牌项目,并利用阿里巴巴的力量,将一系列商品的销售范围扩大到大型超市的6倍,让顾客能够在网上买到他们想买的东西。

亚马逊和Flipkart目前也开始进军印度在线食品杂货电商市场了,Bigbasket的创始人对这些竞争对手的“入场”表现得相当平静。因为,他们知道在线食品杂货电商的产品不同于电子产品或时尚产品的销售,一个产品类别的优势并不一定会转化为另一个类别的优势。

Bigbasket现在正快速成长,其目标是到2020年将销售额翻一番,达到20亿美元,在印度零售业中占据第三的位置。而如果想进一步拿下第一的位置,则还有很长的路要走,但Bigbasket已经在摩拳擦掌了!

本文部分内容来自于livemint