竺道

WhatsApp将在印度数字支付领域燃起硝烟

摘要:互联网巨头WhatsApp自从进入印度开始就以其特有的方式解读着印度市场。目前已经有超过2亿印度人在使用它的服务。现在,WhatsApp正在尝试推广使用一种支付服务,让用户们之间可以轻松的互相转账。

屏幕快照 2018-03-15 下午6.05.53互联网巨头WhatsApp自从进入印度开始就以其特有的方式解读着印度市场。目前已经有超过2亿印度人在使用它的服务。现在,WhatsApp正在尝试推广使用一种支付服务,让用户们之间可以轻松的互相转账。

剑指印度数字支付领域的WhatsApp,这次想要做的是再次颠覆整个市场的现有格局。而这一行动也彻底的激怒了其竞争对手。

瑞士信贷集团(Credit SuisseGroup AG)估计,在未来5年内,印度的数字支付市场可能价值1万亿美元,而本土和全球的竞争对手都在争夺主导地位。

这其中不仅有WhatsApp,还有Google、Facebook和阿里巴巴支持的Paytm,后者是电子商务领袖Flipkart的子公司。随着智能手机的普及,已经有数十家公司在印度市场大肆的争夺客户。

移动支付在2016年底引发了大战,当时政府的货币政策暂时取消了86%的纸币流通,以解决腐败问题,从而给移动支持创造了迅速崛起的大环境。

WhatsApp在印度市场推出的应用内数字支付系统“话说”得到的好评和影响力已经可以与中国的微信在中国市场推出的支付功能受到的好评相媲美。

Forrester的分析师Satish Meena表示,WhatsApp可能会通过蚕食其他竞争对手数字钱包的用户和添加新的转换器来改变数字支付方案。目前它拥有2亿用户,而且每日的活跃用户数量比其他几家的都要高,所以其发展前景十分乐观。

WhatsApp已经成为印度最受欢迎的应用程序,数亿的印度人在获得他们第一部智能手机的时候就会下载这个APP来使用其诸如相互问候,讲笑话,分享视频和八卦等等功能。它的强大低成本获客方式比竞争对手更有优势。

虽然目前WhatsApp的这一最新数字支付功能仍处于测试阶段,仅对其印度用户的一小部分可用,但它的支付方式已经与该国统一支付界面UPI相兼容。UPI是由印度国家支付公司开发的一个数字支付系统,旨在促进实时交易

据知情人士透露,最早在今年的4月份WhatsApp就可以让印度的所有用户使用这一数字支付功能。

愤怒的竞争对手

Flipkart在线支付部门PhonePe的创始人兼首席执行官Sameer Nigam说:“WhatsApp的新功能一定会给印度数字支付领域带来冲击,其他‘玩家’要做好充足的准备。但这并不意味着它的推出会将所有竞争对手打垮,也许反而更有利于增加新的1亿移动支付用户量。”

最直言不讳的批评者之一,Paytm支付银行经纪公司的创始人Vijay Shekhar Sharma则通过微博声称,WhatsApp的这个数字支付功能存在很大的安全隐患,而Facebook的类似功能则又显得不够开放。

WhatsApp的竞争对手之所以反应如此激烈是因为他们已经看到了类似的情形在中国曾经上演过,微信在增加了支付功能后几乎重塑了整个中国移动支付市场的格局。

瑞士信贷(Credit Suisse)援引iResearch的数据称,微信自2013年将其支付系统与消息传递服务整合后,中国数字支付市场占据支配地位的支付宝的市场份额出现了暴跌。而微信现在拥有中国40%的移动交易量。

早期的缺陷

WhatsApp预计将会获得用户的大力支持。举例来说,比如Hyderabad的咨询师Vyshali Sagar,她现在已经是该消息平台的忠实用户。

她很快就熟悉了如何使用这项支付功能,并在其发布的当天就迫不及待的开始使用,将她的银行账户与这款APP关联起来。随后,她就逐渐开始用它来支付茶钱,给家庭成员寄钱,和同事分摊餐费等等。

虽然其他人已经开始使用边聊天边付款的功能,但Sagar却还有些不习惯。现在,她仍然使用Paytm预订电影票并支付出租车费,偶尔还会用Google的Tez来进行在线支付。

Sagar说:“在聊天的时候,你很容易就能轻松地把钱花在朋友或熟人身上。但WhatsApp此项功能的早期版本仍然有一些问题需要解决。比如,当我删除用户聊天记录时,支付历史也会同时消失,这样我就不知道自己的钱都花到哪里去了。”

鉴于WhatsApp在印度的强大影响力,相信其不断迭代后的数字支付功能将更适应印度客户的需求,而一场数字支付大战恐怕是在所难免了。

本文部分内容来自于livemint