竺道

为帮印度蓝领工人学习英语,她完成了种子轮融资

摘要:常常在大学附近看见“学英语改变命运”的广告,措辞夸张。但对许多印度人来说,靠英语改变命运,却可能是真的。

 
常常在大学附近看见“学英语改变命运”的广告,措辞夸张。但对许多印度人来说,靠英语改变命运,却可能是真的。在印度,一个人的社会经济地位常常与其英语流利程度正相关,精通这门语言,已被视为能否成功的关键。因英语能力的高低而形成的社会差别待遇被称为“英语差别待遇(English Divide)”,而印度正是“英语差别待遇”的典型社会。

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英语在印度各种场合扮演着重要角色。通常,一个人掌握英语不止是为了能与外国人交流,更多时候是因为印度职场的基本沟通媒介就是英语。

因此,也可以说英语是印度求职者的刚需。创建了英语学习平台Multibhashi的一位女性创业者正是找准了这个需求。

– 金字塔底层的人 –

Anuradha Agarwal一位来自拉贾斯坦邦“粉红之城”斋普尔的两个孩子的母亲。她有着金融背景和技术背景,同时也是一位语言学习爱好者。她曾以在线自学的方式通过了法语学习A2证书考试,期间没有任何专业帮助。

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Anuradha Agarwal

“我从小就喜欢上语言课——英语、印地语和梵语课,所以我也开始帮助我身边的一些需要学习英语的人。几年前,我的一些亲友坦言说,当要用英语交谈时感到信心不足。于是,我开始在社交网络上发布一些教日常英语的小动画,比如如何在电话上交谈或者在餐厅点餐。我逐渐意识到还没有一个单一全面的解决方案来解决他们的需求。而前来寻求帮助的人却越来越多。”

2016年11月,Agarwal和技术创始人一起推出了安卓应用程序Multibhashi,通过这个程序具有的交互式课程,人们能够通过印地语、孟加拉语来学习英语。12月,他们又推出了一个网页版的应用程序,支持更多小语言,包括泰米尔语、泰卢固语、卡纳达语等等。同时,他们将目光对准了印度数百万计的蓝领阶层。

Agarwal认为,目前印度呈指数上升的手机和互联网的普及率,加剧了农村和小城镇的用户对英语学习平台的需求。她补充道:“我们主要关注那些处于金字塔底层的人,尤其是数百万计的蓝领工人。帮助他们提高自我和就业能力。用英语恢复他们的信心和自尊。”

因此,Multibhashi的教学思路是首先专注初期阶段的语言学习。该团队提供了一种混合的学习方法,将音频、图片、视频和小测验结合起来,以此鼓励用户自学。同时,它也为用户提供一对一的聊天、通话和视频,让用户能够跟着导师一起学习。不断的反馈也是整个学习过程中的一个组成部分。

同时,Multibhashi已经开始跟B2B伙伴——那些拥有大量蓝领工人的就业机构进行合作。B2B渠道可以让该平台直接接触到有价值的消费者。

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在短短一年多的时间里,该应用的下载量超过了13万次,“从去年十二月以来,Agarwal说道:“我们每月的用户增长都超过了30%,这一增长在接下来的一年里还将继续,届时我们的重点将是实现盈利。”

– 在线教育的未来 –

印度做在线教育的公司很多,著名的有Byju、OneStepUp等。但玩家们也逐渐发现了这个市场的一些问题,比如很难形成用户规模和用户黏性。因为他们不仅要与线下竞争对手争夺教育生态系统(学生、家长、教师、学校、政府)的注意力和资金,还必须处理网络上大量流通的免费学习内容带来的竞争。

此外,发展线上教育业务需要资金。不同于其它领域,它需要时间来培养用户习惯。而风险资本投资者对此类项目仍然持谨慎态度。但情况正在改变。

随着经济增长、技术进步和工作场景的数字化转型,印度劳动力市场陷入了困境。他们面临的问题:一方面是严重的技能短缺,另一方面是服务于新兴的印度中产阶级,更需要使用英语。社会经济实力较弱的人群需要提高英语口语技能,在线教育应用正好可以解决这个问题。

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今年九月,Multibhashi从天使投资人Aniruddha Malpani那里获得了种子轮的融资(具体数额未公开),用来加强团队、扩大核心技术以及增加新课程。该投资公司看重的是这个项目盈利、自立的可能性,及其带来的社会影响力。

Aniruddha Malpani对此说道:“使用Multibhashi可以大大提高印度数百万蓝领工人的英语,我期待着成为这个过程的一部分。”

另一个好消息是,根据谷歌和毕马威最近的一份报告,印度在线教育市场将在未来五年实现大约八倍的增长。市场价值将从目前的2.4亿美元增长八倍,2021年可能达到19.6亿美元左右。付费用户数量也将上升六倍,达到960万人。

因此,印度在线教育平台也继续受到投资者的青睐。据报道,今年6月,另一个教育平台Coursera筹集了6400万美元的D轮融资,由GSV 资产管理领投。9月初,NEST教育(Naandi Education And Support Training)从戴尔基金会和马恒达集团筹集了60万美元的后续资金。

几乎在同一时间, 总部在班加罗尔的Unacademy获得了由红杉印度资本和SAIF合作伙伴的B轮融资1100千万美元。最近,总部位于德里的技术平台XPrep也获得了来自投资者联合会的资金支持。

本文部分内容来自:forbes,knowstartup

作者 | 格布