竺道

氮气和茶叶结合,大吉岭红茶原来可以这么好喝

摘要:大吉岭的茶叶种植和加工大约有200年历史,起始于英国殖民时期。如今,这里依然沿袭着最初的手工采摘工序,以及手写记账方式。直到2012年,一位不到30岁的创业者为这个古老行业带来了一次“硅谷”式的改头换面。

 

说到大吉岭,人们通常会想到雪山寺庙,迷你火车,或者韦斯·安德森的喜剧电影《穿越大吉岭》,以及漫山遍野的云中茶园。

大吉岭的茶叶种植和加工大约有200年历史,起始于英国殖民时期。如今,这里依然沿袭着最初的手工采摘工序,以及手写记账方式。直到2012年,一位不到30岁的创业者为这个古老行业带来了一次“硅谷”式的改头换面。

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打破行规,跨过中间商

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KaushalDugar生长在大吉岭一个茶行家庭,他的父亲为茶园提供机械设备,哥哥则在迪拜经营茶叶出口业务。因此,尽管他在新加坡有一份条件优厚的工作——在一家全球领先的风险投资公司任金融分析师,2011年,他还是回到大吉岭,开始走上茶商的道路。

只是,他的方式不太一样:

“我的家庭就在这个行业里,所以我曾有幸接触过一些真正的好茶。但我在国外的时候,从来都找不到同样好的茶。于是,我意识到在茶叶抵达消费者手里的过程中,存在着质量的恶化。……2011年,我回到印度时,发现没人在意这件事,所以我决定创建一个直接面向消费者的品牌,这就是Teabox。”

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Kaushal Dugar辞职回家之后,开始专心捣鼓茶叶。图片来自SMU

Teabox是一个茶叶电商,公司成立于2012年。通过一个网站和一些商店将茶叶卖往世界各地,并承诺在5-7个工作日内送达收货地址。

在这家公司出现之前,印度茶行从来都不是一个简单的“茶园至茶杯”的过程,而是一个以中间商为特点的漫长供应链。这个供应链是一个由加工商、分销商、进口商、出口商、拍卖行、仓库、买方和卖方组成的复杂系统。

每年的收获季节,茶叶被采摘下来之后,便开始了在这个复杂系统中的漫长旅程,有时几个月有时甚至要半年,然后可能还要在货架上呆几个月。这个过程使得茶叶慢慢变质,其成本却逐渐涨高。

想要改变这种局面,就必须打破行规,跨过中间商,才能确保消费者能在短期内获得新鲜茶叶。

其实,由于受限于制造业的匮乏,印度电商一直以来都面临着中间商的难题,没有办法做到真正的垂直供货。前不久,莫迪总理在与印度创业者见面时曾宣称“中间商的世代已经过去了”,然而,对于创业之初的Dugar来说,真实情况是:印度的茶商们已经用中间商的模式做了两百年生意,从未有人想过要改变它。

要改变这一切,注定是一个艰难的过程。对此,Dugar说道:“在前期,我花了许多天与茶园业主沟通,有的人甚至走访了不下20次。即使我的家人,他们已经从事这个行业几十年了,一开始也认为我是在浪费时间。”

最终,Dugar实现了自己的计划,Teabox的茶叶货源跨过了中间商系统,直接来自大吉岭、阿萨姆、坎格拉以及尼泊尔的150多个茶园。这些茶叶被摘下之后,需在48小时内送往古瓦哈提——一座介于阿萨姆和大吉岭之间的城市,Teabox的总部就设在这里。

“我们直接从茶园获取茶叶,跨过了中间商,这样才能保证茶叶的新鲜度。”Dugar说。此外,跨过中间商还有一个好处,就是省去了必须交给中间商的费用,节约了成本。

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图左为传统茶行的供货模式,图右为Teabox的供货模式

创造两个“第一”,主打海外市场

在古瓦哈提,雇工们须在一个温度控制的环境中对茶叶进行处理、包装和储存。Teabox拥有印度第一个茶叶冷藏设施。此外,他们还创建了另一个“第一”,即“TeaPac”。

“TeaPac”是Teabox推出的一种茶包,呈钻石形状,这种茶包拥有较大的袋内空间,利于茶香的舒展,是未来茶包的主流趋势。与其它品牌茶包的不同之处是,Teabox像包装薯片一样给茶包的外包装灌满了氮气,使里面的茶尽可能地保持新鲜。

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对此,Dugar说:“氮是一种天然的惰性气体,不会与产品发生化学反应。它只会做一件事,就是置换掉包装内的其它气体,这样可以保持产品的新鲜度。”Teabox恐怕也算是世界上第一家使用这种方法包装茶叶的公司了。

接下来就是运送的问题了。和印度其它电商一样,Teabox想要跨过中间商,就必须要自己运作物流,才可能实现低成本和高效率。

目前,Teabox的顾客遍及100多个国家,事实上,其85%的订单都来自印度以外的地区。为了保证各地顾客能在五个工作日内获得茶叶,Dugar和同事们在第三方工具上建立了一个内部应用,规划运输过程的每一个步骤:“从采摘点到顾客的收货地址,这个过程要经过多次关卡:第一英里,过海关,长途运输,过海关,最后一英里。于是我们绘制了每一个关卡所需的平均时间,并且用条形码跟踪动向,以确保货物按时抵达。”

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Teabox员工的工作场景。

在印度茶行的传统模式中,不仅存在着过时的工序,还缺乏市场营销。借助互联网的兴起,Teabox也试图改变这一点,其野心是建立世界上第一个垂直整合的茶叶服务电商。

其销售业务的核心便是电商网站,这也是其触及海外消费者的通道。

印度国内的茶叶市场主要由印度塔塔集团和跨国公司联合利华占据着。因此,Teabox的主要市场聚焦在海外——一个估计值900亿美元的更大的全球市场。其价格在印度本土来说并不算便宜,这也是因为其品牌定位便是中高端消费群体。

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Teabox电商网页每周会根据每种茶叶销售额及其它因素,更新排序最受欢迎的茶叶目录。

对此,Dugar说道:“这种茶在海外市场有着更大的需求,网上业务才是我们发展的方向。”

此外,该公司通过数据算法利用过去的销售额等因素来预测顾客需求,以完成茶叶品种的内部排序和定价,并通过一个算法驱动的程序来帮助顾客挑选适合自己的茶叶。顾客也可以通过网络了解到茶叶的采摘日期、季节以及起源地等信息。

综上,Teabox其实是走上了当下垂直电商们应该走的一条道路——做好产品,细分市场,而不是一味的打价格战。

2016年,Dugar和他的95名员工从AccelPartners、Ratan Tata、Texan billionaire Robert Bass等著名投资人那里获得了700万美金,他们用来重新修正了加工中心,并继续扩大自己的业务。

在一次采访中,Dugar提到,自己接下来的目标是将这种运作模式复制到中国、日本、韩国的市场。他补充说:“我们正努力成为印度第一个走向全球的优质茶叶品牌,我们希望能与众不同。”

作者 | 格布