竺道

无敌最寂寞,Jio的4G功能机能否印度称王就看WhatsApp的了

摘要:WhatsApp,一时间,这个应用程序突然变成了Jio 4G功能手机的成败关键。

 

“…请大家不要忘记,印度还有超过5亿手机用户被排除在数字革命之外…他们还无力升级到智能手机,即使是售价在3000—4500卢比的入门级智能手机对他们来说仍然十分昂贵。”

7月21日,60岁的印度首富穆克什·安巴尼(MukeshAmbani)在信实集团(Reliance Group)四十周年大会上发表演讲时如此说道。

紧接着,他的演讲又将印度手机市场震撼了一把。因为他宣布,Jio将推出定价0卢比的4G功能手机。

图片来自AWR Tech

Jio将推出定价“0卢比”的4G功能手机,图片来源:AWRTech

这部手机将在8月15日开始推出用户测试版,并从8月24日开始预订,然后在9月正式面市。就像其所宣称的“免费”,游戏规则是用户需要预先存上1500卢比,便可以得到这部手机,在三年之后,便可以取回这1500卢比。

这款手机的目标用户是印度目前5亿多的2G用户群体,他们主要生活在在二三线城市或者农村地区,安巴尼的野心正是要将这5亿多人带进4G时代。对于其竞争对手Airtel 或者沃达丰这样的电信供应商来说,将是一个严厉的打击,因为它们收入的重要部分正是来自2G手机用户。

从目前能看到的关于这部手机的影像资料中,我们可以看见其机身似乎是被黑色塑料所覆盖的。除了硬件上所带的双语键盘,这款手机还配置了一个数字字母键盘,支持22种不同的印度文字。

与别的4G功能手机不同的是,这款手机的屏幕中下方有一个可以激活语音控制助手的专用按钮。用户可以通过这位“语音助理”直接实现一些操作,比如说:“Hey!现在给我放一部《巴霍巴利王》吧。”不过,这个语音助理在实际操作中到底能有多准确,目前还是未知数。

不出所料的是,这款Jio手机的SIM卡槽只能使用Reliance Jio提供的 SIM卡。然而根据OpenSignal(一家衡量全球移动网络和覆盖率的公司,总部在伦敦)的最新一份报告,Jio的4G网虽然在印度拥有最高的覆盖率,但它简直堪称印度下载网速最慢的4G 网,甚至慢过Airtel的3G网络。

 

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图注:OpenSignal对印度电信运营商的网速进行了比较,发现Jio的4G下载速度是最慢的。

另一个显现Jio“独裁者”调性的特点是,这款手机强迫性地预装了多个Jio的应用程序,比如Jio Music、Jio Cinema、Jio TV等等,它们在手机上架之前就已经被安装好了。然而,在应用程序方面还有一个更严重的问题——目前为止,这款手机并不能支持印度最受欢迎的即时通讯软件WhatsApp。

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图注:Jio官网上展示着其一系列App产品

尽管Reliance Jio是印度增长最快的电信供应商,自它出现之后,印度的移动流量消费已经从世界第155名爬到了世界第1名。它也确实为印度电信和手机行业带来了巨大的影响,但它可能并非真的无敌,也许“独裁”性质以及对WhatsApp的缺失,会使它脱离无敌的神话。而且,在印度,4G功能手机并非它的独创。

就在其宣布推出0卢比4G功能手机之后,印度第三大电信运营商Idea也随即宣布即将推出4G功能手机,售价为2500卢比。这款手机将支持如WhatsApp、Facebook、谷歌等最流行的应用程序。而且,它的SIM卡槽是开放性的,可以支持Idea以外的SIM卡。

对此,其总经理Himanshu Kapania表示:“一个重要的问题是网络中立性。它将不会迫使消费者使用单个供应商的应用程序,也不会让大多数客户喜欢的应用程序不起作用。”关于Jio的4G功能手机,他说道:“显然,它对有需求语音功能的用户有吸引力,但对于有互联网需求的用户来说,有什么吸引力呢?我们必须等着看。”

除了Jio和Idea,目前还有三款4G功能手机已经宣布将出现在印度手机市场上,它们是Lava 4G Connect M1、Intex Turbo+ 4G、以及Micromax Bharat 1。

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图注:目前有所公布的针对印度 4G功能手机的测评数据。图片均来自Gadgets。

面对这些竞争对手,Jio也必须开始着手解决自己的问题了。首先就是WhatsApp,一时间,这个应用程序突然变成了Jio 4G功能手机的成败关键。

WhatsApp在印度拥有2亿以上的活跃用户,并且即将推出移动支付功能,这一切都使它不再只是一个简单的即时通讯应用了。

因此,如果缺乏对WhatsApp的支持,不仅会使Jio的“0卢比”手机不再令人激动,还会为这部手机以及推出它的公司的竞争对手打开一扇机会之窗。而与WhatsApp合作则可能帮助Jio手机抵御这种威胁。

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图注:媒体纷纷关注着Jio与WhatsApp是否达成合作,以及,将怎样合作。

这种伙伴关系其实是一种双赢的策略,对于WhatsApp来说,它也将因Jio手机而获得印度客户群的增长,这有助于它对抗来自Paytm的通讯应用以及印度版“微信”Hike Messenger的日益严重的威胁。

媒体纷纷关注着Jio与WhatsApp的商谈进行得怎样了。目前,最普遍的猜测是,这款Jio手机上最终可能将会出现一个低配版的WhatsApp,两者终会成为合作伙伴。

对于WhatsApp的母公司Facebook来说,这个合作关系可能意味深长,它可以促进Facebook面向印度市场的Express WiFi计划,该计划试图在印度提供廉价的互联网接入热点。眼下,只有时间才能说明这种合作关系将如何演变。

总之,为印度广大2G用户推出4G功能手机的确是有效决策。但不应该为了实现低价而忽略那些最受欢迎的应用程序。因为在应用程序面前几乎是人人平等的,毕竟应用程序的使用门槛比手机的使用门槛低出许多。

部分内容来自dailyo,factordaily等。

作者 | 格布