竺道

自从拿了腾讯的钱,印度的“微信”越来越像微信了

摘要:Hike将会朝着印度版“微信”的方向发展。

640本周二(6月20日),有印度版“微信”之称的即时通讯平台Hike推出了最新的5.0版本。新版本和印度最大私有银行Yes Bank合作推出了基于UPI的移动支付功能,平台用户可以在Hike应用内进行即时到账且免费的银行间转账。除了转账,用户还可以通过Hike给手机充值。

除了充值,用户还可以给Hike好友发红包,只不过Hike称之为“蓝包”(blue packets)。除了发红包,5.0版本还增加了类似于美颜、朋友圈等增加用户粘性的功能。应用尺寸也从原来的40MB瘦身到了25MB,充分考虑了印度用户有限的手机内存。综合来看,Hike的5.0版本开始效仿微信向综合性大平台方向转变了。

这也绝对是Hike自2012年成立以来的最重大改变,标志着整个公司战略的调整。

Hike是做短信通信起家的,早期吸引用户的最大特点之一就是Hike软件支持短信接收网络信息。也就是说即使接收信息的手机用户使用的不是智能手机也能通过Hike软件参与网络社交。

此外,Hike还使用了一种蓝牙类型的数据传输系统,让用户不使用移动网络的收费数据流量就能与朋友分享手机上的内容。印度手机流量贵,消费者对此非常敏感。这一不靠网络传送文件的功能,给Hike增加了很多附加价值。随后,Hike开始不断增加其他功能,比如:印地语和英语双语新闻、板球联赛新闻直播、游戏、打折券等功能。

现在情况已经不同,智能手机开始普及,网络资费越来越便宜,印度的网络基础设施也正在改善。此前的短信社交、蓝牙传输、本地语言服务已经是各大厂商标配。市场的发展开始要求Hike做出调整了,至于如何调整?

这就涉及到是学习西方还是学习东方的问题了。向西可以学习竞争对手WhatsApp的商业化通讯道路,主打中小企业服务。向东可以学习微信的多功能综合服务平台道路。今天看来答案是后者。

其实,早在去年8月获得腾讯领投的1.75亿美元投资的时候,Hike的CEO凯文·米塔尔已经明确表示,和美国相比,印度市场和中国更像。Hike 会在接下来的发展中借鉴微信的经验。那时就可以确定,Hike将会朝着印度版“微信”的方向发展。640-1Hike的创始人兼CEO凯文·米塔尔

Hike已经成为印度第一家做支付的社交平台

一直以来,Hike对外宣称的都是平台拥有1亿注册用户。至于月活用户多少,Hike方面一直守口如瓶。其CEO凯文只肯透露,平均每个用户每天在平台上花费24分钟。目前能找到比较明确的月活用户数字来自印度科技媒体The Ken,他们宣称Hike的月活用户数为3000万左右。

虽然距离印度即时通讯市场拥有2亿月活用户的WhatsApp还有很大差距。但即便如此,也让Hike一夜之间就成为印度规模最大的UPI支付平台。当然,这一亿注册用户能有多少转化为支付钱包用户还不可知,这就要看Hike的“蓝包”功能发展得是否像微信那样成功了。

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Hike的支付界面

凯文非常看好“红包”模式,他称“红包将成为印度人表达感情新方式”。对此,竺道(zd_review)表示赞同。今年3月,竺道在北京举办了第二届中印互联网对话大会,曾向获邀参加大会的100名印度企业创始人和投资人展示微信红包功能。

他们对红包的反应简直疯狂,可以在微信群里发红包发一整天(当然一次只有几分钱)。足见红包模式在印度还是有市场的,只是Hike还需要一场“红包事件”来点燃用户对红包的激情。

做移动支付已成为所有印度企业的大趋势

去年11月的废除旧币让整个印度移动支付产业坐上了火箭。行业内的原有玩家如Paytm、Mobikwik无不享受到了极大红利,直到现在。其他领域企业如Flipkart、Amazon、Jio、Ola、Airtel无不发展自己的移动支付业务或者收购移动支付企业。

就连WhatsApp的联合创始人Brian Acton在去年年底访问印度庆祝其平台月活用户超过2亿时,也曾表示要在印度寻求发展移动支付的机会,相信这是促使Hike发力移动支付的一大动因。

恐怕来自WhatsApp的竞争压力是非常巨大的,拥有两亿月活用户的WhatsApp是印度无可争议的“国民应用”。印度智能手机用户3亿多,相当于三分之二印度网民在用WhatsApp。Hike的主要用户是在二三线城市,而且多为年轻用户。一旦WhatsApp先推出支付功能,恐怕Hike就没有机会了。

现在有了腾讯的支持,Hike在社交和支付相结合的技术和经验方面会获得很大帮助。此次先于WhatsApp发力支付,无疑享有先发优势。

来聊聊Hike和腾讯的关系

Hike至今已经获得了来自老虎资本、腾讯、巴哈提软银(印度电信业老大Airtel的母公司巴哈提集团和日本软银共同成立的公司)的2.6亿美元投资。最近的一次投资是去年8月由腾讯领投的1.75亿美元,自那之后,Hike以14亿美元估值成为印度为数不多的几家独角兽企业。

双方合作是双赢局面,Hike和腾讯的业务契合度非常高。Hike走的是集印地语和英语双语新闻、板球联赛新闻直播、游戏、打折券等多功能于一身的多平台的路线,这和微信的业务思维不谋而合,而腾讯也非常倾向于投资此类应用。比如韩国的KakaoTalk、加拿大的Kik、美国的Snapchat。

而中国互联网企业出海印度时,多倾向于选择已经在中国取得成功的业务和模式。自从微信在印度市场发展不利以来,腾讯继续寻找替代产品,当时的Hike无疑是最佳人选。印度市场和中国越来越像,印度版“微信”Hike将在支付领域和阿里巴巴投资的印度“支付宝”Paytm正面竞争。

竺道观点:此前谷歌的CEO劈柴(Sundar Pichai)曾表示印度可以作为互联网公司的产品试验场。现在想想觉得非常有道理,印度拥有数以亿计的年轻人口,其中很多人是初次接触互联网,而且智能手机是他们上网的主要途径甚至是唯一途径,是个很好的测试和收集数据的市场。中国互联网企业完全可以将自己的产品在印度市场推广,为进军国际市场积累经验。相信WhatsApp的商业版、谷歌的印度本地搜索、Snapchat的支付功能、包括Hike的支付功能也不能排除腾讯在印度测试支付功能的意图。

 

本文部分内容来自于《印度时报》、YourStory等。

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