竺道

真正的印度版“微信支付”来了,WhatsApp携社交关系链拟在印度推出支付功能

摘要:如WhatsApp能携带社交领域的优势在印度复制微信支付与红包模式也十分令人期待。

0根据印度新锐媒体The Ken报道,WhatsApp将于未来6个月内在印度推出移动支付服务。目前WhatsApp已经在印度招聘有技术和金融背景,并且熟悉印度的UPI和BHIM系统的移动支付业务高管。即时通讯软件WhatsApp在印度的用户数极大,地位相当于微信在中国。所以当这样一个在印度享有国民级待遇的应用决定支持移动支付时,竺道(微信号zhudao_review)认为,面对享有先发优势的Paytm和有政府支持的BHIM,WhatsApp如何竞争将非常值得观察。同时,如果WhatsApp能携带社交领域的优势在印度复制微信支付与红包模式也十分令人期待。

WhatsApp开始向微信学习了

竺道去年不止一次发文章讨论中国式的大而全和美国人一个工具做好一件事情的精益求精,这两种模式哪个更适合印度。身为中国人的竺道非常认同微信在做好社交的基础上发展出无数附加功能的模式,因为人都是懒惰的,如果一个APP就能解决所有问题还有什么必要退回到手机主页面再重新进入另一个App呢?可即便如此,竺道也害怕是不是只有中国人才这么想呢?毕竟国民社交应用微信的国际化之路走得并不平坦。从全球社交市场来看,Facebook和WhatsApp也确实将一种功能做到了极致。WhatsApp在印度的2亿月活用户就是证明。

现在看来,或许中国模式更适合印度。永远不变的是变化,从Facebook、Snapchat、Instagram、Twitter等社交平台的经验来看,在具有革命性的产品出现之前现有平台能做的就是通过不断增加附加价值提升自身的多样性。尽管WhatsApp全球用户已达10亿,印度月活用户达2亿,但为保住领先地位也不得不多方尝试。比如:一年前WhatsApp推出用户视频聊天功能。今年年初其联合创始人Brian Acton曾到访印度,一方面为庆祝其2亿月活用户量,另一个方面也在印度首先推出了WhatsApp商业版,主打中小企业服务。此外,WhatsApp还面向印度用户推出了新闻阅读服务,现已成为印度农村用户了解新闻的重要渠道。以上功能都是WhatsApp的多样性尝试,外界普遍认为WhatsApp开发支付功能是受到了微信启发,称这是最适合WhatsApp的新功能之一。

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WhatsApp支付将和UPI合作

从媒体报道来看,WhatsApp正在印度招募有印度统一支付界面(UPI)和国家移动支付系统(BHIM)经验的人才。据此判断,WhatsApp最有可能与UPI或BHIM合作发展P2P转账功能。印度智库iSPIRT的联合创始人也是参与开发UPI系统的金融业专家Sharad Sharma称,将帮助WhatsApp发展出一套简单易用的支付功能,而不是开发一套独立的商业支付系统。WhatsApp的支付功能将是一个简单易用的平台附加功能。

WhatsApp首推支付为什么选在印度?

据路透社报道,WhatsApp已经和YC孵化器一起在美国的加利福尼亚测试支付功能了。其思路就是既然人们可以在WhatsApp上点披萨,那顺便把钱付了不是更方便?但为什么首先在印度推行支付功能呢?正如前文所说,WhatsApp在印度拥有2亿月活用户,占其全球总用户数的五分之一。印度是WhatsApp最重要的海外市场,且印度的移动支付产业正进入爆炸式增长期。去年十一月,莫迪总理的废除旧钞举措,让印度移动支付平台受益匪浅。印度最大的移动支付平台Paytm更在今年2月宣布拥有了2亿用户。但早在莫迪总理废除旧币之前,印度的移动支付产业就已经被看好,据谷歌和波士顿咨询在去年发布的报告预计,到2020年印度在线支付产业规模将达到5000亿美元。现金支付比例将从2015年的78%下降到2023年的50%以下。

咨询机构Ovum的分析师Neha Dharia就指出,WhatsApp在印度推出支付功能的时机简直不能更好。印度的移动支付正在快速发展,凭借着其自身庞大的用户数量将有很大机会从Paytm那里抢到市场份额。

Counterpoint的市场分析师Neil Shah也认为,对印度支付产业来说WhatsApp是最好的平台。WhatsApp拥有发展支付功能的天然优势,事实上人们早就已经开始在WhatsApp平台上买卖婴儿用品、药品、小商品了。WhatsApp在印度已经成为一个天然的微商平台。

时不我待,印度的商业巨头都已经布局支付产业。网约车平台Ola、电商巨头Flipkart和Snapdeal都推出了自己的移动支付平台。电信巨头Airtel更推出了印度第一家支付银行。WhatsApp越晚出手未来付出的竞争成本也将越多。此外,WhatsApp的竞争对手,在印度拥有1.5亿用户的瑞士即时通讯平台Truecaller已于上周宣布开展移动支付功能。而有印度版“微信”之称的Hike的创始人兼CEO凯文·米塔尔曾当众表示微信模式更适合印度。Hike于去年8月获得了腾讯1.75亿美元投资,也许在不久的将来,拥有1亿注册用户的Hike也会到移动支付市场分一杯羹。

作者 | 张耀峰

本文部分内容来自于FT、路透社等。

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