竺道

在印度拥有两亿月活用户的Whatapps开始做变现了,靠什么卖钱是个问题

摘要:WhatApps在印度有2亿月活用户了,但怎么变现呢?肯定不是卖广告。

0WhatsApp在印度的地位有如微信在中国。近日,WhatsApp的联合创始人Brian Acton到访印度,一方面是为庆祝其在印度的月活用户达到2亿,另一方面也是来推销WhatsApp的企业版。Acton此行预示着WhatsApp依托庞大流量变现的开始。如何变现?WhatsApp方面已经明确否决了第三方广告的可能性,而是要推出小企业通信和支付平台两个功能。

WhatsApp的小企业通信功能是如何运作的呢?大家可以联想下Slack或者Facebook at Work,只是WhatsApp更强调为小企业服务,那些员工数少于10人的小公司,比如超市老板、医生、珠宝商等。WhatsApp可以为有市场拓展需求的公司提供大量接触客户但不易引起人们反感的机会。WhatsApp将允许企业向潜在客户发送有针对性的消息和视频。

目前,“WhatsApp For Business”版本还处于设计和测试阶段,预计会首先在印度推出,经印度市场测试后再向印尼、巴西等市场推广。印度市场拥有2亿用户占WhatApps全球总用户数的15%。这一点竺道深有体会,WhatsApp是在印度无处不在的一款App,竺道(微信号:zhudao_review)在印度和所有印度人在线交流都要通过WhatsApp,身边的印度人也说无论删除哪款软件也不会删除WhatsApp,这一点足见其在印度民众生活中的重要性。而且,据福布斯报道,印度目前有3500万家中小企业,如此庞大的用户基础有助于WhatsApp快速收集数据做出调整,随着印度消费者消费能力的增强,WhatApps能从每个印度用户身上赚到8美元(福布斯报道)。

事实上,WhatsApp早已经成为印度中小商家必不可少的经商工具了,就好像很多人通过微信谈生意一样。例如,Tiffin Carrier是一家位于印度阿萨姆邦的食品配送服务公司,该公司90%以上的销售业务都是通过WhatsApp完成的。公司创始人Nayen Das称,他与客户的80%的谈话是通过WhatsApp。再比如,印度古吉拉特太阳能发电运营商SunAgro Systems的创始人Mukesh Patel说,在过去三年里他一直是在用WhatsApp和供货商联系。

对于WhatsApp企业版的盈利模式,有行业分析师称该平台可以向小企业客户收取服务费或出售广告变现。但前景如何?竺道认为这取决于其用户体验,如果WhatsApp的小企业通信功能好用,企业能通过WhatsApp达到获取用户的效果,用户自然会爱用长用愿意付款。

在支付平台方面,以WhatsApp在印度的地位和体量,一旦他们开始涉足支付领域,必将对Paytm、FreeCharge等行业领军企业形成挑战。但有不愿具名的支付企业高管称,WhatsApp发力移动支付只会与现有企业形成互补关系。因为WhatsApp还没有支付银行的牌照,而且WhatsApp更有可能发力的是点对点支付,而不是面向商家支付的领域。WhatsApp不具有相关经验,要进入线下商家支付的投入也过于巨大。另有不具名的支付平台高管称WhatsApp方面已经和其接触,想要合作。

据专家推测,WhatsApp很有可能会模仿微信模式先做点对点支付,然后再向商家领域发展。另有专家相信,WhatsApp可能会与Airtel合作,因为Airtel是印度第一个也是目前唯一一个已经发布支付银行的企业。

WhatsApp在印度还存在一定的挑战,比如Hike这个本土社交平台在印度的发展速度很快。虽然还不清楚Hike的月活用户数,但据该平台自己透露截止去年十月该平台已经达到1亿次下载量。从商业模式来看,WhatsApp体现着美国人一个产品专注于一个功能的专一精神,而Hike走的是微信式的一专多精的商业。虽然一专多精的选择多道路更宽,但WhatsApp在印度以及全球取得的成就也不能说专一精神就没有前途。到底哪种模式更适合印度,目前也只能等待后续发展了。

作者 | 张耀峰

本文本文部分内容来源于Forbes、Livemint等。